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En palabras sencillas: Blockchain, criptomonedas y pasarelas de pago

En palabras sencillas: Blockchain, criptomonedas y pasarelas de pago

Publicación: 18/8/2022 • Tiempo de lectura: 7 minutos

En los últimos años, la tecnología blockchain y las criptomonedas, que se han desarrollado sobre ella, se han convertido en unos de los temas más candentes en muchos sectores: fintech, pagos, IT, bancario, prevención del fraude, inversiones de alto riesgo, juegos, cadena de suministro y muchos otros.

Ya abordamos el tema de la cadena de bloques y sus perspectivas en el ámbito de los pagos digitales. Sin embargo, ya que se trata de conceptos muy técnicos y complejos, hemos decidido analizar la tecnología detrás de la blockchain y cómo funcionan las criptomonedas y pasarelas de pago basadas en ella, para descubrir de qué forma éstas afectan al mercado global de Ecommerce y el procesamiento de pagos.

Cómo funciona la blockchain: la estructura en su base

Anticipamos que la blockchain y las pasarelas de pago basadas en ella son tecnologías potencialmente revolucionarias y que hacen muy seguras las transacciones. Pero ¿cómo es posible esto, si la blockchain es descentralizada y no hay ningún intermediario que la respalde y proteja los usuarios del fraude?

Las funciones hash

La respuesta es sencilla: gracias a las funciones hash, unos conjuntos de letras y números que permiten codificar datos para formar una cadena de caracteres única.

Vamos a explicarlo con una analogía: tomemos un diario, en el que cada página recoge y enumera todas las acciones realizadas durante el día. El diario está a salvo y bajo control mientras su propietario lo tenga. Sin embargo, si alguien con intenciones maliciosas lo robara, podría sustituir una acción escrita por otra con consecuencias muy graves (por ejemplo, de “1.000 euros enviados a Miguel” a “1.000 euros enviados a Jorge”). Los hashes son como un diario que recopila las acciones de una blockchain listadas en orden cronológico, pero con una diferencia: la particularidad del hashing es que es imposible modificar una actividad sin dejar rastro en la cadena, porque, al cambiar un solo elemento, todo el código alfanumérico de los hashes cambiaría por completo. Por consiguiente, ya que en la blockchain cada bloque contiene una referencia al anterior, el mínimo cambio de una pieza de información cambiaría toda la sucesión, lo que permite que los pagos realizados mediante esta tecnología – nacionales, transfronterizos o de cualquier tipo – sean completamente rastreables e inmutables, y por ende muy seguros.

Esto también se aplica a las transacciones realizadas con criptomonedas, cuya información, además, se comparte y almacena en una red de millones de ordenadores, dichos nodos. Estos nodos guardan una copia del ledger distribuido en sus dispositivos y verifican la validez de cada bloque sucesivo. Para aportar modificaciones a la blockchain de una sola cripto habría que alterar simultáneamente la información en al menos el 51% de estos nodos, lo que es casi imposible hoy en día para las blockchains comunes. Incluso si pasara esto, en la mayoría de los casos el cripto robado o hackeado puede rastrearse sin problemas.

El número nonce y la minería de criptos

Otro concepto importante que cabe mencionar cuando se habla de blockchain y criptomonedas es el nonce. Nonce significa “número que se usa una sola vez” y es un número aleatorio – o mejor, pseudoaleatorio, ya que solo parece serlo – que se añade a un bloque hashed/cifrado: de esta forma, el nivel de seguridad de la blockchain aumenta y es posible a autenticar las transacciones e intercambios.

El número nonce es también lo que los cripto mineros resuelven para minar criptos. De hecho, los cripto mineros son las personas que obtienen criptos sin comprarlas, sino resolviendo complejos problemas matemáticos para añadir un bloque a la cadena. No olvidemos que, aunque minar criptos pueda ser muy provechoso, es un proceso bastante complicado. Además de que los problemas para resolver son extremadamente complejos, se requiere un hardware avanzado (un circuito integrado de aplicación específica - ASIC) diseñado precisamente para minar criptos, por lo que es diferente de los chips de RAM o los microprocesadores comunes. Y por si fuera poco, este hardware consuma enormes cantidades de electricidad. Otro riesgo está relacionado con la volatilidad de las criptomonedas, debido a la que los mineros no saben cuánto dinero ganarán si consiguen añadir un bloque. Tomemos por ejemplo el Bitcoin: un bloque es recompensado con 6,25 bitcoins, pero el tamaño de la recompensa se reduce a la mitad cada 4 años aproximadamente, y sólo quedan 2 millones de bitcoins por minar. Si es verdad que hay muchas criptomonedas para minar, cabe tener en cuenta que esta actividad se está volviendo cada vez menos provechosa con respecto a hace unos años.

Incluso los mejores a veces tropiezan: los inconvenientes de blockchain y criptomonedas

Cuando algo parece demasiado bueno para ser verdad, siempre hay que considerar la otra cara de la moneda. Investigamos más en detalle los defectos de una tecnología muy útil como la blockchain.

  1. Falta de toque humano. El primer inconveniente de la cadena de bloques – además de sus eventuales usos sospechosos o incluso delictivos – es la falta de toque humano de los intermediarios, como los bancos. Ya que se trata de una tecnología descentralizada, lo que es una ventaja en algunas ocasiones, pueden producirse inconvenientes en caso de errores de los usuarios. Si por ejemplo envías fondos a un monedero digital equivocado o inexistente, el receptor no es identificable y no hay ningún banco u otro intermediario que pueda respaldarte y devolverte el dinero que quedará perdido.
  2.  Extravío de claves privadas. Otro problema se verifica en el momento de la pérdida de las claves privadas del PC o del monedero donde se almacenan los fondos: por mucho dinero que haya, el altísimo nivel de seguridad de la blockchain hace que sean imposibles de recuperar. A mediados de 2021, Chainalysis señalaba en su informe “Key Players of the Cryptocurrency Ecosystem” que alrededor del 25% de todos los Bitcoins del mundo se han perdido de esta manera, el 70% de los cuales pertenecían a los primeros inversores y mineros. Aproximadamente 2/3 de todos los bitcoins perdidos se deben al extravío de las claves privadas, lo que hace imposible acceder a ellos. ¹
  3.  Gasto de energía eléctrica. Una desventaja relacionada con la minería de criptomonedas, mencionada anteriormente, es que esta actividad necesita una increíble cantidad de electricidad, impactando negativamente en los niveles de residuos. El gasto es tan elevado que va prohibiéndose en algunos países – incluso la UE, según han informado varios medios de comunicación durante 2021. Sin embargo, se trata de un tema bastante controvertido, porque hay quien ve el problema de otra perspectiva. En efecto, el carácter descentralizado de las criptomonedas reduce el nivel de uso de electricidad que de otra manera sería utilizado por los intermediarios como en las instituciones financieras centralizadas, lo que compensaría el elevado uso de electricidad para la minería de criptos. También se podría contrastar el gasto energético acudiendo a fuentes renovables, pero se trata de hipótesis que hasta ahora no se han puesto en práctica debido a la dificultad de calcular las estimaciones y a la falta de reacción de los mineros de criptomonedas.

Blockchain y comercio electrónico

La investigación de MINDSMITH “Blockchain Revolution in Banks and Financial Institutions” realizada en 2020 afirmó que múltiples instituciones financieras invirtieron en empresas de blockchain ya en 2019, principalmente bancos, seguidos por empresas de seguros y seguridad financiera, así como sistemas de pagos y proveedores de servicios fintech.

Según la Global Blockchain Survey de Deloitte de 2021², organizaciones de múltiples ámbitos de todo el mundo utilizan la tecnología blockchain debido a su transparencia. En seguida los principales campos de aplicación:

  • intercambio seguro de información (45%);
  • como moneda e identificación digital (44%);
  • trazabilidad financiera (34%);
  • tokenización de activos (32%);
  • seguimiento de la cadena de suministro de productos (31%);
  • procesamiento de pagos online y flujo de procesos de pago (31%).

Y hay muchos otros usos, como, por ejemplo, la certificación de origen de los bienes físicos y digitales, incluidos los NFT, y los servicios de la administración pública, que describimos en el insight dedicado a las aplicaciones de blockchain.

Ahora bien, si nos centramos en el último punto del listado, ¿de qué forma la blockchain puede incidir en el procesamiento de pagos de comercio electrónico, incluidos los pagos transfronterizos, y en el flujo general de los procesos de pago? De la blockchain nacen muchas nuevas tecnologías destinadas a reducir los costes y los intermediarios, como los certificados de clave pública y las pasarelas de pago basadas en las cadenas de bloques. Generalmente se trata de modelos de pago sencillos que utilizan las características básicas de la blockchain y las criptomonedas (por ejemplo, clave pública, clave privada, firma digital, etc.), y, aunque el desarrollo de este tipo de estructuras todavía acaba de empezar, es algo muy prometedor para sus usuarios. Hay pasarelas de pago blockchain existentes que ya se integran con éxito en diferentes plataformas de Ecommerce, pero como esta tecnología aún está en su etapa inicial, solo unas pocas empresas de Ecommerce aceptan criptos y una cantidad limitada de empresas de pagos los permiten, debido a su volatilidad, entre otras razones. Algunas empresas optan por aceptar los pagos con criptografía de forma manual y otras intentan automatizar los procesos utilizando diferentes plataformas. De cualquier manera, los sistemas de pago están evolucionando y se están integrando cada vez más, y seguramente, para los próximos años, traerán grandes novedades en el mercado global.

Axerve elabora estos contenidos sin pretender que la información proporcionada sea completa o actual. El único objetivo de este artículo es proporcionar información útil sobre el tema y no debe considerarse una guía exhaustiva, sino un vademécum. Si deseas informar de una corrección, contáctanos a través de nuestras redes sociales.
Fuentes
1

Key Players of the Cryptocurrency Ecosystem | Chainalysis.

2

Global Blockchain Survey 2021 | Deloitte.

etiquetaPagos digitalesMétodos de pago

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